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Tortugas de las Islas Galápagos vuelven a nacer por primera vez en 100 años

(Nation)En la isla de Pinzón en las Islas Galápagos, se ha visto un pequeño grupo de crías.

Las tortugas de Galápagos han sido consideradas entre los animales más amenazados de las Galápagos.

Pero una nueva investigación sugiere que ahora hay más de 500 que se estima que viven actualmente en la isla, después de que un gran esfuerzo de conservación y repoblación haya resultado exitoso.

Las tortugas, de las cuales se han visto al menos 300, fueron vistas por primera vez por el investigador James Gibbs en diciembre. Gibbs dijo que 10 de ellas eran crías.

Le dijo a The Dodo:

Me sorprende que las tortugas nos hayan dado la oportunidad de compensar nuestros errores después de tanto tiempo.

Los nacimientos recientes están ayudando a sacar a los animales en peligro de extinción al borde de la extinción después de que fueron casi destruidos como resultado de la actividad humana.

Los marineros desembarcaron por primera vez en la isla de Pinzón a mediados del siglo XVIII, en barcos que transportaban ratas.

Los roedores de cola larga que llegaron a las islas en las primeras embarcaciones rápidamente se afianzaron en el frágil ecosistema, según los registros, y comenzaron a deleitarse con los huevos y las crías de las tortugas de la isla.

Hasta entonces, las tortugas tenían pocos depredadores naturales.

La invasión de ratas impulsada por el hombre fue tan devastadora para la población de tortugas que durante las siguientes décadas ni una sola cría de tortugas sobrevivió al ataque, poniendo a la especie en el camino de la extinción.

Pero los esfuerzos de conservación, desarrollados en la década de 1960 cuando la población de tortugas se ha reducido a menos de 100, han erradicado a la población de ratas en el Pinzón de las Galápagos.

Los conservacionistas encontraron unos pocos huevos sin pelar que fueron recolectados e incubados en una isla cercana.

Las tortugas fueron incubadas y criadas durante cinco años hasta que fueron lo suficientemente grandes como para no ser atacadas por ratas antes de ser liberadas de nuevo en Pinzón, pero las ratas aún perseveraron.

Pero en 2012, los biólogos usaron helicópteros para distribuir veneno diseñado para matar a las ratas, y funcionó; Pinzón fue recientemente declarado libre de ratas.

Gibbs dijo:

La increíble erradicación de ratas en esta isla, realizada por el servicio de parques y otros, ha creado la oportunidad para que las tortugas se reproduzcan por primera vez.

Es una gran noticia que se haya podido erradicar a uno de los principales depredadores de esta especie. Con el esfuerzo y dedicación de grupos conservacionistas, en el futuro el número de tortugas aumentará naturalmente.

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